Roubando genes

Roubando genes

GeneThief-300x212Se muitas pessoas já acham complicado compreender questões relativas a sexo e identidade de gênero em humanos, ficariam surpresas ao estudar a evolução do sexo na natureza e descobrir que essas questões podem ainda mais complexas e diversas do que imaginam!

Nem todas as espécies são como nós humanos, que necessitamos de um indivíduo do sexo oposto para reproduzirmos de forma “natural”. Várias espécies são inclusive compostas apenas por indivíduos fêmeas, que se reproduzem sem a necessidade dos gametas masculinos. Entre inúmeros exemplos outros exemplos de estratégias evolutivas relacionadas ao sexo, existe até espécies que roubam os genes de outras para poder reproduzirem. Continuar lendo

Naturalmente elétricos

blanka_electricityUm dos personagens mais famosos e carismáticos dos jogos de luta clássicos, com certeza é o Blanka. Ou pelo menos aqui no Brasil, afinal ele é o nosso representante no clássico jogo Street Fighter II, que reúne lutadores de todo o mundo para um torneio de artes marciais.

Jimmy, o nome verdadeiro de Blanka, na verdade não é brasileiro de nascença…mas acabou literalmente caindo no Brasil quando tinha apenas 10 anos de idade após uma estranha tempestade acidentalmente derrubar o avião no qual estava, sendo o único sobrevivente. Após o acidente, Blanka sofreu mutações e passou a viver isolado da civilização na floresta amazônica brasileira. Essas mutações foram responsáveis pela sua capacidade de gerar descargas elétricas potentes que ele usa durante as lutas.

Assim como a vida às vezes imita a arte, a recíproca também é verdadeira. Os poderes elétricos de Blanka são baseados em um curioso tipo de peixe que possui o mesmo “poder” de gerar grandes descargas elétricas. Continuar lendo

Quatro-olhos

Se você usa óculos, então é bem provável que já deve ter tido que ouvir seus amigos te chamando de “quatro-olhos”…mas ainda se já usava óculos na época da escola. E não adianta de nada explicar que os óculos não são um par extra de olhos…as piadinhas continuam.

Outros animais não praticam esse tipo de bullying. Seja por questões comportamentais óbvias ou pelo fato de outros animais não usarem óculos. Porém, existe uma espécie de peixe que bem que poderia sofrer do mesmo jeito que nós usuários desse instrumento de correção óptica.

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As Manchas do Leopardo

Quase todos já devem ter lido (o livro) ou visto (o desenho ou o filme) sobre a história de “Mowgli, o menino lobo” no “Livro da Selva” (“The Jungle Book“). O “Livro da Selva” foi publicado pelo poeta inglês Rudyard Kipling (1865-1936) em 1894. Sendo a mais conhecida, entre outras histórias, a da criança perdida na selva indiana que cresceu sendo cuidada por lobos.

Além do seu livro mais famoso, Kipling também escreveu uma série de outros ótimos livros, entre eles um que destaco especialmente pelo aspecto naturalista das estórias que muitas vezes parecem relatos científicos da história natural e evolução de muitos animais. O livro em questão é o “Histórias Assim” (“Just So Stories for Little Children“, de 1902) que conta várias histórias onde o autor explica como alguns animais adquiriram suas formas, características e comportamentos atuais.

Por conta de suas excelentes estórias, Kipling foi premiado com um Prêmio Nobel de Literatura em 1907. Entre as tantas histórias, uma que se destaca é aquela onde o autor conta “Como o Leopardo Ganhou Suas Pintas” para poder caçar na floresta. Apesar de ficcional a história tem “um fundo de verdade evolutiva”.
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Parceiros, mas nem tanto

É importante poder contar com parceiros para enfrentar os desafios que a vida nos impõem. Alguns parceiros são simplesmente indispensáveis, ao passo que outros podem ser apenas temporários. Na natureza, os organismos também formam parcerias importantes.

Parceiros nem sempre são exclusivos e dois organismos diferentes podem ter o mesmo parceiro sem que haja prejuízo para nenhuma das partes. Na natureza, a parceria entre as abelhas e plantas, para a realização da polinização, é um exemplo bastante conhecido. Contudo, às vezes é preciso ter algo mais para que esse compartilhamento funcione. Esse mecanismo ocorre entre espécies de um grupo de plantas bastante conhecido: as orquídeas.

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Luz viva

A luz sempre foi um elemento importante em vários aspectos. Nós humanos, principalmente, dependemos muito da luz e da iluminação. Muitas pessoas, inclusive, em situações de ausência de luz sentem muito medo do escuro (nictofobia).
No mundo natural a luz também é muito importante. A luz do sol, por exemplo, é essencial para a sobrevivência da vida na Terra em geral, pois a mesma é necessária para a produção de carboidratos pelas plantas, utilizando a energia luminosa, o que produz boa parte da biomassa utilizada por outros organismos.

Contudo, o sol (e as estrelas em geral) não é a única fonte de luminosidade no mundo natural. Alguns organismos possuem suas próprias fontes de luz! Continuar lendo

Presente de namorado

Presente de namorado

Já que hoje é o “dia dos namorados” e como esse ano não estou comemorando-o nem me preocupando com presentes…vou usar o tempo que me sobrou pra postar algo sobre isso aqui. Calma, não vou falar exatamente sobre o “dia dos namorados”, afinal esse blog trata de assuntos cientificamente mais interessantes! Mas, se você não dá muita importância para presentes de “dia dos namorados”, aqui vai um exemplo da importância de um presente para certos animais.

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